Ovaj Južnoafrikanac zaljubio se u Hrvatsku i zatim ovdje doveo jedan od uzbudljivijih brendova današnjice

Journal-Man-Jaques-Bloc-Outdoor-1

Bloc Outdoor južnoafrički je brend ekskluzivnog visokokvalitetnog vanjskog namještaja kojim su opremljeni hoteli, resorti i vile na najljepšim lokacijama u svijetu. Kvalitetni materijali, ručno rađeni namještaj, praktičnost, udobnost i otpornost sinonim su za Bloc Outdoor brend, no ono što ga čini drugačijim od drugih je misija, vizija, hrabrost i inspiracija onih ljudi koji stoje iza svega. Vlasnik brenda i pokretač Jacques Drake, ovih dana stigao je u Zagreb, pa smo ga posjetili u zagrebačkom showroomu, jedinom takvom u Europi. U zanimljivom razgovoru rekao nam je sve o svojim početcima, inspiraciji i želji da uspije, ljubavi i poslovnoj odluci da dođe u Hrvatsku, ali i o svoj toj divnoj energiji koja stoji iza Bloc Outdoor priče.

Ljubav na prvi pogled

U Zagrebu se krajem prošle godine u Radničkoj cesti 1 A otvorio Bloc Outdoor showroom, koji je u samo nekoliko mjeseci postao omiljeno mjesto za sve one koji žude za kvalitetnim, ručno rađenim outdoor namještajem. Jedini je to takav showroom u Europi, a imali smo čast da Jacques izabere baš Hrvatsku za otvaranje showrooma. U Hrvatskoj je četvrti put i kaže u nju su se zaljubili na prvi pogled. “Vaša zemlja je predivna, hrana, klima, ljudi – ovdje je sve tako opušteno, a divlje. Jako nas podsjeća na naš dom u Južnoj Africi jer primjećujemo mnogo sličnosti između Cape Towna i Hrvatske. Kad dođete u Južnoafričku republiku primijetiti ćete da je tamo mnogo različitih krajolika, zemlja se jako razlikuje od jednog do drugog kraja. Divlja je i neobuzdana, puna potencijala. Okružuju je more i planine, jednako kao i ovdje. Čak je i hrana slična upravo zbog svoje kvalitete i kvalitetnih namirnica, vino vam je predivno kao i naše. To su sve stvari koje su utjecale na to da nas je Hrvatska ostavila bez daha”, kaže nam Jacques.

Journal-Man-Jaques-Bloc-Outdoor-2

Posebna povezanost

Za Hrvatsku su saznali slučajno priča nam Jacques, a kasnije se ispostavilo da s njom imaju posebnu konekciju. “Prije pet godina rekao sam ženi das ću joj za rođendan kupiti kartu za bilo koju destinaciju na svijetu, koju god poželi. Ona je guglala 10 najljepših zemalja svijeta i među njima, prvi vrhu, nalazila se Hrvatska. Došli smo ovdje i to je bilo to. Navukli smo se na povijest, kulturu, ljude, snažnu energiju, tu strast. Strast dijelite prema životu, slično kao i mi u JAR-u, lifestyle, uživanje, dobri ljudi, dobro vino i hrana – hrana čini ljude sretnima i ma koliko god mjesto bilo najljepše na svijetu, ako nema dobru hranu to nije to. Vi imate sve te sastojke.”

Hrvatska kao poslovna odluka

Razmišljajući o širenju na europsko tržište, Jacquesova odluka je odmah bila Hrvatska. “Nazovite to sudbinom ili kako god hoćete, ali moja obitelj i ja smo odmah znali da je to to. Nismo znali da imamo povezanost s Hrvatskom. Kasnije smo slučajno saznali da je pra pradjed moje žene s otoka Korčule, oduvijek smo očito bili povezani s ovim prostorima. Hrvatska ima jako mnogo potencijala za investiranje, volio bih kada bi to prepoznalo više ljudi. Vaša zemlja nudi toliko toga. U razgovoru s njima, primijetio sam da mladi ljudi ovdje nisu toliko optimistični, ali mi koji dolazimo izvana i gledamo to iz nekog drugog kuta – mi vidimo mogućnosti. Hrvatska nas vuče motivira, gura naprijed i doista bi voljeli jednom u budućnosti i doći živjeti ovdje. Mi ne vjerujemo u politiku, vjerujemo u ljude, potencijal. Ovdje je sigurno, zemlja je čista, predivna je priroda, klima, hrana, ljudi su divni – što vam više treba?”

Journal-Man-Jaques-Bloc-Outdoor-3

Priča o Bloc Outdooru

Južnoafrička republika zemlja je mogućnosti, kaže Jacques i dodaje: “Ja sam odrastao u konzervativnoj obitelji koja je nije bavila nikakvim biznisom. Tata Englez rođen u Africi, bio je vozač vlaka, a mama je bila kućanica. Ja sam odrastao cijelo vrijeme između ta dva ležerno, konzervativna režima i kada sam napravio iskorak to je bilo čudno apsolutno svima. Sve je zanimalo od kud to dolazi, a ja to jednostavno nisam mogao objasniti. Znao sam da ta želja za izrađivanjem nečeg lijepog dolazi iznutra. S tim sam rođen i morao sam biti iskren sam prema sebi i slijediti to. Teško je to i izazovno, ali to je samo tvoje i unutar tebe i moraš ići za tim, dopustiti da te to pokrene.”

Početak od nule

Priča o početku Bloc Outdoora pomalo je neobična, ali nadasve inspirativna. “Ja nisam stručan i nemam kvalifikacije za rad u manufakturi, biznisu ili dizajnu. Ovo je rezultat čiste strasti u meni, osjećaju za lijepe stvari, želji… Prije 12 godina radio sam u tisku časopisa. Gledajući ih svakodnevno u meni se rodila želja da ih sam krenem izrađivati. Počeo sam raditi skice prema onima koje sam vidio u časopisima. Tada sam upoznao svog prijatelja koji je bio vješt s drvetom i koji me naučio nekoliko osnovnih stvari. Od tada više ništa nije bilo isto. Moja glad je postala neutaživa, totalno me obuzelo. Strast, želja, izgaranje u meni, težio sam tome da se tomu maksimalno posvetim. Kad si tako strastven prema nečemu, kad osjetiš tu glad, to te tjera da ustaneš iz kreveta. Napravit ćeš prvi, pa svaki idući korak i ići ćeš naprijed. Nisam znao od kuda krenuti, ali sve je nekako išlo jedno za drugim. Učio sam malo po malo i krenuo graditi.”

Journal-Man-Jaques-Bloc-Outdoor-4

Svi zaposlenici dijele istu strast

U Bloc Outdoorovim tvornicama u Johannesburgu i Cape Townu, sve se radi ručno, a nijedan zaposlenik pri zapošljavanju nije imao nikakve kvalifikacije. Svi su trenirani i naučeni upravo od Jacquesa i njegovog tima. “Oni dijele moj način razmišljanja, uče od mene i ovo je rezultat. Trenutno 50 ljudi radi za nas, 50 ljudi koji su došli bez ikakvog iskustva. Zbog povijesti naše zemlje mnogi ljudi nisu nikada dobili potrebno obrazovanje i nikada nisu završili škole. Učimo ih životu, ponosu, vještinama i radnoj etici, to je naše putovanje to je naša “bloc african story”. Mi vjerujemo u njih i investiranjem u njih pokazujemo da je upornim radom, odlučnošću i timskim duhom sve moguće.

Kada je cijeli svijet zaustavila pandemija, nama je to bio samo još jedan izazov jer samo na izazove navikli, oni su ti koji nas guraju naprijed. To je naša priča, to je ta glad, esencija, bloc story, avantura. Nas vlada ne financira, mi sve krećemo od nule, radeći na svojim vještinama, ta unutarnja glad nas tjera da idemo naprijed. Sami biramo svoj život, možemo biti žrtve ili to promijeniti. To je izbor koji moramo napraviti u životu, a život je putovanje, ne utrka. Zajedno putujemo i zajedno stižemo na cilj. To je naša priča.”

Outdoor namještaj kao rezultat iskrene priče

“Ovaj namještaj rezultat je naše strasti, možete je opipati, uživati u njoj, ovo je taj iskreni proizvod proizašao iz nje. Nema robota, samo ruke. To je sve jako izazovno. Zahvaljujem Bogu svaki dan na energiji koju mi daje da se nosim s tim jer zna biti doista teško i ponekad se pitam zašto? Zašto ja to radim? Ali ta želja i ta glad, energija. Ljubav i strast me tjeraju naprijed. Duboka povezanost i poziv koji osjećam za ovaj posao me pokreću. Mi stalno istražujemo, nadograđujemo, a iskrenost i transparentnost su najvažniji.”

Journal-Man-Jaques-Bloc-Outdoor-5

Outdoor lifestyle

Outdoor industrija relativno je mlada grana industrije, a opet joj se ne pridaje dovoljno pažnje iako je ljudima poprilično važna. “Svi mi želimo uživati na otvorenom, a da pritom ne pristajemo na kompromise. Upravo je to jedan od razloga Bloc Outdoora da stvara namještaj koji zadovoljava sve kriterije, kvalitetu, dizajn, otpornost, udobnost, dugotrajnost. Namještaj koji je vani izložen je svemu i on mora biti od najkvalitetnijih materijala. Ovo Iroko drvo od kojeg radimo naš namještaj još uvijek je živo, ono se ponaša živo u doticaju s vlagom i vremenskim uvjetima. Gotovo kao da možete osjetiti trud koji je utkan u samu izradu ovog namještaja. Mnogi su me ljudi pitali zašto baš Hrvatska. Ja odgovaram da osjetim taj potencijal, potencijal uživanja na otvorenom, sve mogućnosti koje pruža ova predivna zemlja za odmor, ali i za život.”

Ljudi mogu osjetiti iskrenost

Ljudi mogu osjetiti iskrenost, napominje Jacques i dodaje: “Jako je važno odabrati suradnike. Kada negdje dođete morate osjećati potpuno povjerenje u tu osobu. Moja suradnica Irena Vergani mi je puno pomogla da se postavimo na noge ovdje u Hrvatskoj. Ljudi su važni jer ta energija koju ćemo mi uložiti u stvaranje nečeg kasnije će se odraziti na sve one koji odaberu Bloc Outdoor namještaj za svoje interijere. U ovom poslu možete otići jako duboko, i kada jednom postanete iskreni prema sebi, trebate riskirati jer što je najgore što vam se može dogoditi? Da ne uspijete? Ustat ćete i krenuti ponovo, to je na kraju smisao svega. Ovo je uzbudljivo putovanje, kao i cijeli život, pa vidimo gdje će nas odvesti”, zaključuje uz osmijeh Jacques.

Foto: Sanja Tušek

0